El Planeta Júpiter

Júpiter es el planeta más grande del sistema solar

 

Júpiter recibe su nombre del dios romano Júpiter (Zeus en la mitología griega). En la mitología griega, Zeus era el rey de los dioses, gobernante del monte Olimpo y dios del cielo y del trueno.

En la mitología romana, Júpiter ostentaba el mismo papel que Zeus en la mitología griega. Era la principal deidad del Panteón, formando tríada con Juno y Minerva.

Es el planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del año; en parte, por su inmenso tamaño y también porque es un planeta gaseoso, formado principalmente por hidrógeno y helio.

En la superficie tiene una estructura de nubes en bandas y zonas, situadas en la dirección de los paralelos, y en las cuales hay un alto grado de turbulencias que originan vientos con velocidades de hasta 500 km/hora.

Las nubes superiores de Júpiter están formadas probablemente de cristales congelados de amoníaco.

Júpiter

 

Es el quinto planeta del Sistema Solar, después de Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

Está situado a unos 750 millones de km del Sol.

Recorre la órbita solar en poco menos de 12 años, a una velocidad media de 13 km/seg.

Planetas
Poster publicado por el Grupo Erik

 

Júpiter

Después del Sol, Júpiter es el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar.

Su diámetro es de 142.984 km (11 veces mayor que el de la Tierra).

Su densidad es de 1,33 gr/cm3 (la cuarta parte que la de la Tierra). Su masa es casi dos veces y media la de los otros 8 planetas juntos; y 318 veces mayor que la de la Tierra.

Esto significa que si un astronauta de 70 kg aterrizara en el suelo de Júpiter, su cuerpo pesaría ahí 70*318 = 22.260 kg. El pobre hombre quedaría literalmente aplastado. Su fuerza muscular sería incapaz de mover ni la cabeza ni las extremidades, que pesarían más de 300 kg cada una.

Júpiter es un planeta exterior, pues se encuentra más lejos del Sol que la Tierra.

La Tierra está a una distancia media de 150.000 km del Sol.

En cambio Júpiter está a una distancia media de 750.000.000 km.

También es un planeta de los llamados "gaseosos", pues se compone de 81% de hidrógeno y de 17% de helio.

Planetas

 

En su atmósfera  destaca una gran mancha roja que tiene un tamaño 2,5 veces superior al de la Tierra.

Júpiter también posee la velocidad de rotación más rápida de los planetas del Sistema Solar: gira sobre su eje en poco menos de 10 horas.

 

Júpiter
La gran mancha roja

 

Júpiter tiene una gran magnetosfera formada por un campo magnético de intensidad 10 veces superior al de la Tierra.

Las partículas recogidas por el campo magnético son conducidas hacia las regiones polares donde producen impresionantes auroras.

Es posible que la existencia de esta magnetosfera se deba a que en el interior de Júpiter, el hidrógeno se comporta como un metal, debido a la altísima presión. La rotación del planeta produce corrientes eléctricas que, a su vez, producen un campo magnético.

Júpiter
Aurora boreal en el polo de Júpiter

 

Las sondas Pioneer descubrieron que la onda de choque de la magnetosfera de Júpiter se extiende a 26 millones de kilómetros del planeta, con la cola magnética extendiéndose más allá de la órbita de Saturno.

Los 4 principales satélites de Júpiter fueron descubiertos por Galileo Galilei, el 7 de enero de 1610:

Júpiter Júpiter
Luna IO
Cuatro lunas de Júpiter
Lunas cruzando Júpiter
La Luna IO
Io Europa Ganímedes Calisto
Io
Europa
Ganímedes
Calisto

Las cuatro imágenes superiores son de la galería de imágenes de la NASA.

Además de los mencionados cuatro satélites galileanos, las observaciones realizadas desde la Tierra y desde las sondas espaciales, han ampliado hasta 67 el número total de satélites de Júpiter.

Además de estos 63 satélites, el campo gravitacional de Júpiter controla las órbitas de cientos de asteroides que se encuentran precediendo y siguiendo a Júpiter en su órbita alrededor del Sol.

En julio de 1994 el cometa Shoemaker-Levy  impactó contra la atmósfera de Júpiter. El cometa había sido disgregado por la acción de la gravedad de Júpiter en unos 20 fragmentos en un paso anterior y cercano por el planeta.

Numerosos observatorios de todo el mundo, realizaron campañas intensivas de observación del planeta con motivo de este suceso único. Los impactos detectados especialmente por el telescopio espacial Hubble y la sonda Galileo mostraron la formación de impresionantes bolas de fuego en los minutos posteriores a cada impacto. Los restos dejados en la atmósfera se observaron como nubes negras en expansión durante semanas propagándose como ondas de choque.

Desde el año 1973, la NASA ha enviado varias misiones espaciales a Júpiter, para obtener imágenes cercanas.

La sonda Pioneer 10 sobrevoló Júpiter por primera vez en la historia en diciembre de 1973.

En 1974, la sonda Pioneer 11 tomó las primeras fotos cercanas de Júpiter, en especial de su atmósfera, se detectó su campo magnético y se estudiaron sus cinturones de radiación.

En 1979, las misiones Voyager 1 y Voyager 2 visitaron Júpiter. Sus hallazgos revolucionaron el conocimiento que se tenía del planeta y sus lunas. Se descubrió que su luna Ío tenía una actividad volcánica extraordinaria y que Júpiter también poseía anillos.

Luna IO
Luna IO, desde la sonda Voyager 2

En 1995, la misión Galileo inició una misión de exploración del planeta que debía durar  7 años. Se descubrieron los océanos de Europa y varios ejemplos de vulcanismo activo en Ío. La misión concluyó lanzando al orbitador contra el propio planeta para evitar una colisión futura con Europa que pudiera contaminar sus hielos.

En el año 2000, la misión espacial Cassini/Huygens (un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la ASI) realizó un sobrevuelo lejano en su viaje con destino a Saturno obteniendo un conjunto de datos comparable en cantidad a conseguidos por las Voyagers, pero de mucho mejor calidad.
Júpiter
La sonda Cassini orbitando a Júpiter

A finales de febrero de 2007, el planeta Júpiter fue visitado a la distancia, por la sonda New Horizons (de la NASA) en su viaje a Plutón.

Noticia del 20 de marzo de 2012. Io la luna de Júpiter, es una luna de 400 volcanes.
Un grupo de científicos liderado por la Universidad Estatal de Arizona (EE.UU.) ha creado el primer mapa geológico de toda la superficie de la luna Io, la luna más enigmática del planeta Júpiter. El mapa revela campos de lava, altas montañas y grandes llanuras ricas en dióxido de azufre. En total, se identifican 425 volcanes. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 3 de febrero de 2012. Se descubren dos nuevas lunas de Júpiter, con lo que el número de lunas de este planeta ya asciende a 67. Las nuevas lunas son pequeñísimas, apenas 1 km de diámetro y se encuentran a 20 y 23 millones de distancia de Júpiter. Pulse aquí para leer la noticia.

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VIDEO de 6 minutos, misiones a los planetas gigantes

VIDEO de 9 minutos, Júpiter en el Universo

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