Astronomía de los caldeos

Los caldeos fueron famosos por sus conocimientos de astronomía

No debemos olvidar que lo que sabemos actualmente de astronomía es el conocimiento acumulado y perfeccionado de lo que iniciaron hace miles de años quienes, además de maravillarse lo que observaban en el cielo, intentaron comprender el funcionamiento de los astros. Este es el caso de los sabios caldeos de Babilonia.

Los caldeos constituyeron una aristocracia, superior a los demás pueblos de la zona y  fueron famosos por sus conocimientos de astrología y matemáticas.

En sus escuelas se enseñaba la ciencia acumulada desde los tiempos de los sumerios, tres mil años atrás.

 

Babilonia
Representación artística de Babilonia

Los caldeos eran una tribu semítica que se asentó en Mesopotamia, en el extremo sur de las cuencas del Eufrates y el Tigris, en una zona del actual Irak, alrededor del año 1000 A.C.

La principal ciudad de los caldeos fue Babilonia.

Los sabios sacerdotes caldeos observaban la salida y el ocaso de los astros, así como su color y las variaciones de brillo.

Observaron el movimiento de los astros con paciencia infatigable con el firme propósito de comprender los movimientos de las estrellas.

Mesopotamia

Comenzaron efectuando grandes acumulaciones de hechos. Supusieron que los cursos de las estrellas y los sucesos naturales eran regulares y, por lo tanto, predecibles.

A pesar de no poseer instrumentos ópticos, obtuvieron un éxito sorprendente, hasta el punto que la palabra “caldeo” pasó a ser sinónimo de “astrónomo “ y “adivino.

Su gran prestigio se basaba también en la predicción de cambios meteorológicos, la aparición de cometas, los eclipses de Sol y de Luna.

Clasificaron las formaciones de estrellas en constelaciones, doce de las cuales formaban lo que ellos llamaron zodíaco. Decidieron que existían doce señores celestiales, consejeros de los dioses, cada uno de los cuales presidía en un mes a un signo del zodíaco.

Senaquerib

Los astrónomos caldeos elaboraron un calendario lunar, formado por meses lunares de 28 días. Para mantener la coherencia con el año solar establecieron ciclos en los que algunos años tenían 12 meses y otros 13.

El observatorio más antiguo de que tenemos noticia es el de la torre o zigurat de Babilonia en el cual los astrónomos caldeos hicieron sus principales observaciones.

Los caldeos fueron genuinos científicos. A ellos se debe la utilización de la medición angular y del sistema especial de 360º con fracciones sexagesimales, un sistema de notable conveniencia el cual todavía utilizamos para expresar divisiones de grados y horas.

Zigurat

Los caldeos sentaron los fundamentos de la astronomía y muchos de sus escritos se conservan actualmente en el Museo Británico.

Hay investigadores que ven en algunas partes de la Biblia, principalmente en los primeros capítulos del Génesis, un resumen del contenido de textos babilonios.

Museo Británico

ENLACE RECOMENDADO

Conferencia de las Lowell Lectures sobre “Historia de las Ciencias”, impartida del 28 de noviembre de 1892 al 5 de enero de 1893 por sir Charles Pierce.

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